Мегалодон — гигантская доисторическая акула!

megalodon_07

 

Ни для кого не секрет, что акулы — это самые опасные и страшные хищники в океане. Они завораживают своей холодностью, силой, мощью, обтекаемым телом, острыми, как бритва зубами… Мы привыкли к тому, что длина тела акулы составляет примерно 6-9 метров (хотя и эти размеры едва укладываются в голове). А что, если мы скажем, что миллионы лет назад просторы Мирового Океана бороздило чудовище массой 47 тонн и длиной 30 метров?..

1472487188162254922

Мощь белой акулы меркнет по сравнению с самой крупной из когда-либо существовавших акул – мегалодоном. Это название буквально переводится как «большой зуб». Доисторическая акула с огромной пастью и рядами смертоносных, пилообразных зубов. Жило это милое животное около 28,1—3,0 млн лет назад. Судя по останкам, состоящим из огромного количества позвонков и зубов, можно сделать вывод, что мегалодон достигал длины в 15-30 метров и весил до 47 тонн. Были найдены также экземпляры по 45 метров, но это, конечно, большая редкость.

1472488144195593133

 

megalodon-ajkula04

Реконструированные челюсти мегалодона. Длина зубов такого монстра составляла до 18 сантиметров (фото ниже).

147248587013541428

Смертоносные зубы в несколько рядов.

1472489298157276760

Никогда прежде известный нам хищник не оказывал такого влияния на планету, оставив так мало следов о себе. Многие помнят, что акулы — хрящевые рыбы, а значит и скелетов, кроме зубов  да небольшой толики окаменелых хрящей после них не остается.

В связи с этим, в начале 20-го века произошел забавный казус — в 1909 году ихтиологи и палеонтологи из Американского музея естествознания в Нью-Йорке приложили массу усилий, для создания целиковых челюстей мегалодона. Готовая пасть произвела фурор. В раскрытой челюсти была видна коллекция страшных зубов с острыми краями высотой в 3 метра. Но при реконструкции учёные допустили несколько принципиальных ошибок. Как объясняют специалисты, в 20 веке учёным было сложно закрепить зубы в пасти, к тому же, они не знали, как правильно они должны располагаться. Поэтому установили их случайным образом. При создании экспоната учёные выбрали самые крупные зубы из залежей окаменелостей по всему миру, и это отразилось на размерах. Пасть вышла огромной, и количество зубов в ней казалось чрезмерным. Тщательно исследовав окаменелости, современные учёные, благодаря новым достижениям в биологии и палеонтологии, всё же смогли правильно расположить все зубы. В итоге получилась пасть высотой 2 метра и шириной более 2,5 метров. В неё помещается 276 очень крепких и плотных зубов с зазубринами, которые располагались в 5 рядов.

1472485827147371222

Ископаемые остатки говорят о том, что мегалодон был распространён повсеместно в мире. Наиболее вероятно, это был сверххищник, находящийся на вершине пищевой цепочки, и занявший эту экологическую нишу, после известному всем Мел-Палеогеновому вымиранию — вымиранию динозавров. И царствовал мегалодон в одиночку морях относительно долго, по крайней мере до появления организованных зубатых китов, вроде касаток.

147249110819783579

Зубик мегалодона в сравнении с зубом современной акулы. Интересно, к нему приходила зубная фея?

1472489447159015733

 

147248914518927152

Многие полагают, что современная большая белая акула — дальний родственник мегалодона. Это не так — общего у этих двух рыб крайне мало — разве что только треугольные зазубрины на зубах. Это свидетельствует о том, что оба животных не проглатывали пищу целиком, а откусывали от нее куски. Только вот охотились они за разной добычей — большая белая акула — на тюленей, а мегалодон — на китообразных. К тому же, мегалодон жил в более теплой воде, нежели большая белая акула.

1472483085183780180

Существует мнение, что вымирание — это всегда в определённом смысле вина самих животных, ведь это случилось потому, что они не смогли приспособиться к чему-либо. Палеонтологи точно не знают, что в итоге погубило мегалодона. Возможно, это были другие высшие хищники, например, касатки или же изменения климата, или же скорее всего все вместе.

По наблюдению учёных в эпоху плиоцена температура воды в океанах начала понижаться. Это случилось в то время, когда поднятие океанского дна между Северной и Южной Америками образовало Панамский перешеек, разделив Тихий и Атлантический океаны. Теперь теплые течения, изменив направление, перестали приносить в Арктику достаточное количество тепла, в результате чего северное полушарие сильно охладилось. Это могло негативно сказаться на мегалодонах, привыкших плавать в тёплых водах. Как было сказано выше, в эпоху плиоцена популяция мелких китов сменилась крупными, а они предпочитали более холодный климат севера. Когда киты стали мигрировать и проводить лето в холодных водах, акулы лишились своей добычи. Из-за этого в середине эпохи плиоцена, не имея круглогодичного доступа к крупной добычи, мегалодоны стали испытывать сильный голод, поэтому случаи каннибализма среди мегалодонов, которые нападали на молоднях также были не редки и к тому же они участились в голодные времена.

Также их исчезновению способствовали древние зубастые китовые, кашалоты или касатки, пожиравшие молодь мегалодона, или даже взрослых особей. Одним из самых злейших врагов мега акулы был гигантский кашалот Левиафан Мелвилла, названый так в честь писателя Германа Мелвилла, известный своим романом «Моби Дик».

1472481838169535866

Загрузка...